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Universidades Urbanas

Por David Hautanen
Director Asociado Ejecutivo de Admisiones, Northeastern University

Asistir a la universidad en una ciudad ofrece acceso fácil a ambientes académicos, culturales y sociales que enriquecen la experiencia universitaria más allá de las fronteras del campus. Toda la ciudad se convierte en un laboratorio para el aprendizaje. Si quieres hacer investigaciones en universidades cercanas, bibliotecas o centros de investigación, visitar museos, asistir partidos de deportes profesionales, ir a la sinfonía o simplemente tener muchas opciones de compras, todo está cerca. En la ciudad, todo está dentro de un viaje corto en autobús, en metro o a pie.

Cuando visites universidades en la ciudad, notarás algunas diferencias de instituciones suburbanas o rurales. Comparado con universidades suburbanas o rurales, las cuales han podido crecer y permanecer claramente separadas de la comunidad cercana, las universidades urbanas típicamente se han unido a la ciudad. Como resultado, ofrecen una variedad de estilos de campus. De un extremo, la institución está mezclada con la ciudad y ofrece a los alumnos la experiencia de formar parte de la comunidad urbana todo el tiempo. De otro extremo, hay universidades con límites claros entre el campus y la ciudad, donde el alumno experimenta la vida universitaria y al mismo tiempo tiene todos los servicios de la ciudad a su alcance.

Las universidades urbanas tienden a atraer alumnos que son más diversos culturalmente y conscientes de la diversidad cultural. Por eso, el alumnado típicamente representa diversidad social, étnica y cultural. En instituciones metropolitanas, encontrarás estudiantes continuando con su educación de diferentes maneras, desde personas estudiando a tiempo completo y viviendo en los dormitorios tradicionales, hasta alumnos de tiempo parcial y personas que viajan a la universidad de sus casas; todos utilizando la universidad para lograr sus metas, sueños y aspiraciones. Esta diversidad inspira a los alumnos a aceptar y entender culturas, ideas y experiencias distintas.

Todas las universidades ofrecen una variedad de organizaciones culturales, académicas y sociales. Las universidades urbanas muchas veces coordinan para extender el trabajo de estas organizaciones a la comunidad. Esta experiencia es una forma importante en que los estudiantes pueden expresar sus aspiraciones e intereses. Ofrecer ayuda escolar a niños en las escuelas, asistir a residentes o hacer servicio comunitario son solo algunas de las muchas oportunidades en que se puede participar en la comunidad en la ciudad.

Las ventajas de asistir una universidad urbana se extienden más allá de la graduación, ya que los estudiantes aprovechan de la red de contactos que han creado al vivir y aprender en un ambiente urbano. Muchas instituciones urbanas ofrecen opciones para el aprendizaje afuera del campus como la educación cooperativa y programas de pasantías, los cuales ayudan a los alumnos a encontrar oportunidades de trabajo dentro de su campo de estudio. Estas oportunidades les ayudan a conseguir experiencia relevante, permitiéndoles aplicar sus conocimientos conseguidos en el aula al mundo laboral. Esta experiencia mejora las posibilidades de conseguir un buen empleo o ingresar al programa de postgrado que quieran.

A medida que empieces a pensar sobre el ambiente universitario en que estarás más cómodo, deberías visitar cada universidad y la ciudad en que se encuentra. Sea un ambiente rural o urbano, una visita al campus es la mejor manera de entender las ventajas de vivir y aprender en un ambiente universitario.


Acerca de la Universidad

Northeastern University, ubicada en el centro de Boston, Massachusetts, es un líder mundial en la educación cooperativa y es reconocida por su facultad experta y facilidades académicas y de investigación de primera clase. A través de la educación cooperativa, estudiantes de la universidad alternan semestres de estudio de tiempo completo con semestres de trabajo en campos relacionados con sus intereses profesionales y especialización académica, brindándoles casi dos años de experiencia profesional al graduarse.